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Livonia - land and inhabitants

Livland
Livland war ein Bündnis von Ländern, die von der römisch-katholischen Kirche nach den Kreuzzügen im 13. Jahrhundert geführt wurden. Rechtlich gesehen wurde es erst im späten 15. Jahrhundert nach einem lang anhaltenden Kampf zwischen dem Erzbistum Rīga, dem Livländischen Ritterorden und der Stadt Rīga gegründet. Der Name Livland stand ursprünglich für das Gebiet, in dem die Liv lebten. Während des 13. Jahrhunderts lebten 400 bis 500 Ritter in Livland, wobei die Zahl 1451 auf 195 Ritter schrumpfte. Das Gebiet von Livland umfasste zwei Drittel von Kurzeme, ganz Zemgale, ein Drittel von Vidzeme und Latgale und den größten Teil von Estland. Das Land war in 25 bis 28 Verwaltungsbezirke mit etwa 60 Steinburgen aufgeteilt.

Der Livländische Orden
Der Livländische Orden war ein Zweig des Deutschen oder Deutschen Ordens. Deutsche Ritter wurden direkt dem Papst unterstellt, was bedeutet, dass er als römisch-katholische Armee angesehen werden konnte. Das Wort "Ordnung" stammt aus dem lateinischen ordo und bezieht sich auf verbindliche Verfahren, die traditionell sind oder auf schriftlichen Regeln beruhen. Der Slogan des Deutschen Ordens beinhaltete universelle Prinzipien des christlichen Lebens: "Kranken und Armen helfen, die christliche Kirche und behinderte Menschen schützen und Kranke und unsere eigenen Seelen heilen." 1237 wurden die Überreste des Ordens der Brüder des Schwertes nach einem Verlust im Kampf gegen die Litauer in den deutschen Orden aufgenommen, wodurch der livländische Zweig des Ordens gegründet wurde. Die Brüder des Schwertes waren als streitsüchtige Ritter bekannt.

Ostsee erobern
Die Brüder des Deutschen Ordens kamen 1230 in die Gebiete an der Ostsee und begannen, preußische Länder dem Christentum zu unterwerfen. 1234 proklamierte der Papst, dass alle preußischen Länder dem Thron des Papstes in Rom gehörten. Die Ritter verhielten sich während der Kriege wie baltische Stämme, plünderten das Eigentum des Feindes, zerstörten Befestigungen, töteten Männer und nahmen Frauen und Kinder als Geiseln. Trotzdem hat der Orden nie versucht, alle Heiden zu vernichten. Lokale Stämme stellten sich erfolgreich gegen sie, wobei die Ritter im 13. Jahrhundert in allen großen Schlachten besiegt wurden, einschließlich der Schlacht von Siauliai im Jahre 1236 und der Schlacht von Durbe im Jahre 1260, als die Streitkräfte der Ritter so gut wie zerstört wurden. Nach der Schlacht von Durbe gaben die Bewohner des südlichen Kurzeme das Christentum auf und führten einen Krieg gegen den Orden

Ein Friedensvertrag zwischen Kurland und dem Livländischen Orden
Der Seniorenrat des kurländischen Territoriums schloss 1267 einen Friedensvertrag mit dem Livländischen Orden. Die rebellischen Kurländer waren gezwungen, jedes Jahr einen Monat lang am Bau von Burgen teilzunehmen. Sie haben weder ihre persönliche Freiheit noch ihre Eigentumsrechte verloren, und die Regel war, dass die Kurländer jedes nicht besessene Land erben konnten, das sie besiedelten. Die einzige Form der Unterordnung bezog sich auf die Zahlung von Geld an die Herrscher und die Ausübung einer indenturierten Knechtschaft. Betriebe mit einem Pferd mussten jedes Jahr ungefähr 140 Liter Getreide beisteuern, und jeder Kurland musste jeden Sommer zwei Tage damit verbringen, im Auftrag der Ordensbrüder Heu zu ernten, und jeden Winter zwei Tage, um Brennholz zuzubereiten. Wie alle Christen mussten die Kurländer die Geistlichen unterstützen, indem sie ein Zehntel ihrer gejagten Tiere, Fische und Honig beisteuerten. Ein besonderes Privileg, das die Kurländer im Kampf gegen Heiden hätte ermutigen sollen, war ihre Befreiung davon, ein Zehntel ihrer Kriegsbeute dem Orden übergeben zu müssen. Sie durften auch zwei Drittel der Fracht von versunkenen Schiffen fernhalten, die an Land schwammen.

Christentum und Heidentum
Christliche Aristokraten respektierten die Unverletzlichkeit der alten heiligen Gründe. Ein Dokument aus dem Jahr 1252 besagt, dass Brennholz in jedem Wald außer einem heiligen Wald für die Bedürfnisse von Geistlichen gehackt werden kann. Ein Jahr später wurde in einer Vereinbarung über die Aufteilung von Kurzeme zwischen dem Orden und dem Bischof festgelegt, dass die heiligen Wälder und der heilige See von Pape nicht aufgeteilt werden würden. Das bedeutet, dass in Übereinstimmung mit heidnischen Traditionen heilige Wälder der Ort waren, an dem verstorbene Geister und weibliche Göttinnen residierten, und menschliche Aktivitäten dort völlig verboten waren. Die Zerstörung heidnischer heiliger Stätten wurde in Lettland erst im 17. Jahrhundert erstmals erwähnt. Während der livländischen Zeit wurden die Orte "neu getauft", indem neben ihnen Kapellen oder Kirchen gebaut wurden.

Das Leben der Brüder
Mitglieder des Livländischen Ordens lebten in kleinen Gemeinden oder Klöstern in Burgen. Beamte, die die Klöster leiteten, waren auch Chefs von Distrikten und Kommandeure von Militäreinheiten. Die Burgen waren asketische Befestigungen, die visuell und funktional als bewaffnete Kreuzgänge bezeichnet werden konnten. Die größten in Lettland waren in Cēsis, Rīga und Kuldīga. Die Brüder verbrachten mindestens fünf Stunden am Tag mit Gebeten und Gottesdiensten. Alle Themen, die das Leben der Gemeinde betrafen, wurden von den Brüdern besprochen. Sie schlossen sich zu den Mahlzeiten im Esszimmer zusammen und schliefen in einem Einzelzimmer oder Schlafsaal. Das Essen war bescheiden, hauptsächlich Brot, Haferbrei, gesalzenes Fleisch und Bier. Größere Burgen hatten auch Krankenstationen, um kranke Menschen unabhängig von ihrer Kaste oder ihrer finanziellen Situation zu behandeln. Brüder, die gelogen, geredet, Fastenperioden ignoriert oder sich gegenüber säkularen Menschen gewalttätig verhalten hatten, wurden mit Inhaftierung und Auspeitschung bestraft. Die schwersten Strafen betrafen die Ausweisung aus dem Orden, und dies galt für Brüder, die von einem Schlachtfeld geflohen waren, Gott verspotteten oder Homosexuelle waren. Vertriebene Brüder verbrachten den Rest ihres Lebens im Gefängnis oder in Armut. Die Anwohner wiederum könnten Mitglieder des Ordens werden.

Die Reformation und der Beginn des Endes von Livland
Die Reformation in den 1520er Jahren führte zu politischen und sozialen Veränderungen in Livland sowie zu unterschiedlichen Ideen und Werten. Dies zerstörte die livländische Ordnung und das öffentliche System. Nach 40 Jahren Krieg, moralischer Verwirrung, Verleugnung der Religion und chaotischen politischen Intrigen entstand eine völlig neue politische Kraft, die im Land des Ordens unmöglich war - die deutsche Aristokratie. Es erklärte sich stolz als eine Gemeinschaft von Rittern, obwohl die Wahrheit ist, dass sein Erfolg auf einem Verrat an den Idealen wahrer Ritter beruhte. Das neue Ideal war ein reicher Mensch, der keine körperliche Arbeit verrichtete und alle seine Ideale erfüllen konnte. Am nächsten an diesem Ideal waren Aristokraten im Erzbistum Rīga, und Männer, die Land vom Orden gepachtet hatten, versuchten, sich mit den Adligen zu vergleichen. Solche Männer träumten davon, Pachtland in Privatbesitz zu nehmen, das von indenturierten Bediensteten verarbeitet werden würde.

Kriege und Intrigen schwächen Livland
Eine massive Armee, die von Zar Iwan dem Schrecklichen aus Moskau geschickt wurde, fiel 1558 in Livland ein. Die Armeen des Zaren waren weitaus schwächer als die der Livländer, und die Streitkräfte des Ordens und des Erzbistums hätten die Streitkräfte abwehren können, die Land plündern und ergreifen wollten im Namen Iwans, wenn nur die Invasion nicht als ideale Verschwörung von verräterischen Rittern des Ordens benutzt worden wäre. Sie wurden von Gotthard Kettler von den Daugavpils angeführt, der durch Intrigen und Versprechen, dass die Menschen leicht Eigentum erhalten könnten, ein Meister wurde, was die militärischen Aktivitäten der Livländer gegen die Moskauer behinderte. Im August 1559 schlossen Kettler und der polnische König ein gegenseitiges Verteidigungsabkommen, das es dem König ermöglichte, die wichtigsten Burgen des Ordens als Gegenleistung für militärische Unterstützung zu nutzen. Ein geheimes Kodizil der Vereinbarung besagte, dass Kettler ganz Livland oder einen Teil davon als weltliches Herzogtum erhalten würde, als Gegenleistung für seine Bereitschaft, seine Seele an die Polen zu verkaufen.

Das Ende der Livländischen Oder
Das legale Ende des Livländischen Ordens kam am 28. November 1561, als Livland eine Provinz des polnisch-litauischen Reiches wurde und Gotthard Kettler der lokale Herrscher des lutherischen Königs wurde. Er war dem polnischen Staat untergeordnet und als Herzog bekannt. Am selben Tag genehmigte der polnische König Forderungen von livländischen Aristokraten - das sogenannte Privileg von Sigismund August, das die deutsche Hegemonie auf dem Territorium, Arbeitsplätze im Regierungssystem und in den Gerichten sicherstellte und das Eigentum an den alten Gütern des Landes bestätigte Adlige. Später befreite Kettler die Aristokraten von den Steuern und ihrer rechtlichen Autorität über die Bauern und erklärte, dass die Güter vollständig im Privatbesitz der Adligen seien. Kettler war sehr großzügig, wenn es um seine Fans und Beamten ging, und verteilte das Land des Ordens und die Bauern mit allen Bauern. Bis zum Ende des Jahrhunderts besaß der Staat weniger als ein Drittel des Landes, das er Mitte des 16. Jahrhunderts besessen hatte.

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